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“太空環保”彰顯中國擔當

2018-04-14 10:37 来源:中国经济时报

“太空環保”彰顯中國擔當

 

  衛星太陽能板被太空碎片擊中示意圖
  圖來自百度網

 

“太空環保”彰顯中國擔當

 

  航天器遭受太空碎片襲擊解體示意圖
  圖來自百度網

 

“太空環保”彰顯中國擔當

 

  地球被各類太空碎片“圍困”示意圖
  圖來自百度網

 

“太空環保”彰顯中國擔當

 

  2015年6月,中國國家航天局空間碎片監測與應用中心揭牌儀式舉行
  (新華社發)

 

  近日,繞地球飛行6年半的“天宮一號”從南太平洋中部區域再入大氣層,絕大部分器件在空中分解並燒蝕銷毀。社交網絡上有外國網友晒出“天宮一號”殘骸進入大氣層燃燒的影像:先是有幾塊閃亮的碎片在空中快速滑行,不久后碎片燃燒起來,在天空拖拽出數道耀眼的光軌。

  與之前一些外國媒體所擔心的完全不同,天宮一號完美謝幕,既沒有對地面造成任何威脅,也沒有制造太空垃圾。實際上,作為負責任的航天大國,中國一直致力於“太空環保”,不僅盡力呵護太空環境,而且盡其所能參與太空碎片和太空垃圾的清理行動,為營造安寧有序的太空環境做出自己的貢獻。

  

  約7500噸太空垃圾高速飛行

  說起太空垃圾,人們可能首先會想起那些從太空墜落的人造飛行物殘骸。事實上,幾乎每周都有航天器殘骸落入大氣層,其中大部分都會在再入大氣層時燃盡,基本不會對人類構成威脅。真正危害巨大的太空垃圾是那些在地球軌道中掉不下來的廢棄物。火箭科學家稱之為空間碎片或軌道碎片,指宇宙空間中除正在工作著的航天器以外的人造物體,包括航天器發射過程中產生的碎片、航天器表面脫落的太陽能面板和油漆、火箭和航天器爆炸碰撞產生的碎片,甚至是宇航員在太空行走時失手落下的手套。這些碎片在地球軌道上以3-8公裡每秒的速度高速運動,碰撞時相對速度可達每秒10公裡以上。一塊直徑10厘米的太空垃圾就可以將航天器完全摧毀,幾毫米大小的碎片就有可能使它們無法繼續工作。

  自蘇聯研制發射的第一顆人造地球衛星斯普特尼克一號上天至今的60多年間,人類已先后將7500余顆衛星送入太空。它們一方面給人類生活方式帶來革命性變化,另一方面也產生了太空垃圾。目前,人類發射的衛星中有4300顆依然在太空漫游,隻有約1200顆依然在運作,約有7500噸太空垃圾在繞地球飛奔,且數量正以每年2%-5%的速度增加。這些不受控制的太空垃圾無時無刻不對衛星、航天飛機以及國際空間站的安全構成威脅。

  太空垃圾頻頻“交通肇事” 

  曾經相當長一段時間,美蘇等航天大國根據當時流行的“大天空理論”,並沒有認識到太空碎片的危害。該理論認為,鑒於太空無比遼闊,它們與航天器相遇的概率極低,再則,太空碎片最終都會再入地球大氣層自行燒毀。因而,產生任何廢棄物或火箭碎片等太空垃圾都不會有什麼危害,哪怕一個巨大的太陽能電池板碰巧脫落在太空,人們能做的也只是祝它“一路順風”。然而,該理論面臨的問題是隨著人類航天活動逐漸變得密集和空間碎片的持續增多,太空已經不再顯得那樣“遼闊”,相反,逐漸變得“擁擠”起來,航天器與太空碎片相撞的概率大大增加。另一方面,太空碎片雖然會再入自行燒毀,但是問題是需要多久,有些可能隻需要幾年,而那些處於較高軌道的可能幾十年也不會進入地球大氣層。

  太空碎片的危害早已不再只是一種“擔心”而是活生生的“現實”,給世界航天事業發展造成了嚴重損害。1983年,美國航天飛機“挑戰者號”與一塊直徑0.2毫米的涂料塊相撞,導致舷窗被損,隻好停止飛行。1986年,歐洲空間局的“阿麗亞娜”號火箭進入軌道之后不久便爆炸,爆炸殘骸成為太空垃圾,致使兩顆日本通信衛星遭到毀壞。1991年9月15日,美國發射的“發現者”號航天飛機差一點與蘇聯的火箭殘骸相撞,當時兩者僅僅相距2.74千米,幸虧地球上的指揮系統及時發來警告信號,否則后果不堪設想。2009年2月10日,美國銥星公司的通信衛星“銥星33”與一顆報廢的俄羅斯軍用衛星相撞,產生2000多片碎片,每個碎片都如同一發炮彈,能夠輕易摧毀任何昂貴設備。




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